De Veger. Het verhaal van een meisje en haar monster

De elfjarige Nan woont in het kolenhok van de gemene Crudd. In ruil voor karige kost en inwoon werkt Nan voor Crudd als schoorsteenveger. Vijf jaar geleden verdween haar ‘Veger’ en sindsdien is ze afhankelijk van Crudd die haar en de andere klimmers als vuil behandelt. De Veger was een arme schoorsteenveger die voor haar zorgde, haar het vak als schoorsteenveger leerde en haar leven draaglijk maakte met zijn verhalen. Het enige dat ze nog van hem heeft, is zijn hoed en een klompje roet. Dat roetje was altijd een troost voor haar. Op een dag zit Nan klem in een schoorsteen. De schoorsteen wordt in brand gestoken en Nan voelt zich helemaal verschroeien. Ze wordt wakker met verschroeide kleren, maar geen enkele brandwond en met haar roetje dat haar plots vol leven aankijkt. Ze heeft een nieuwe vriend van roet en as. Ze doopt hem ‘Charlie’. Ze besluit met hem een leven op te bouwen zonder Crudd.

De aantrekkelijke cover wil een sfeer oproepen die dromerig, een beetje Mary Poppins-achtig en ietwat mistroostig is. ‘De Veger’ is dan ook tegelijk een hard verhaal over armoede en een soort van sprookje. Het gaat over armoede en kinderarbeid, maar wat overheerst is het verhaal van Nan die zich aan haar roetje, aan Charlie, vastklampt en eerst voor zichzelf en daarna ook voor de andere klimjongens een happy end zoekt. Naast Charlie houdt Toby, een slijkjutter, Nan beschermend in de gaten en dit houdt hem dan ook weer overeind. Die wisselwerking van zorgen voor een ander en zo zelf overeind blijven is een rode draad in het verhaal. Er zijn daarnaast heel wat sterke elementen subtiel aanwezig, zoals de rol van verhalen, van alfabetisering en van Joodse cultuur. Ook de sfeer van een 19e-eeuws Londen doorheen de seizoenen speelt geslaagd op de achtergrond. Je moet wel mee zijn met het idee van Charlie als roetwezen, die de ene keer heel kinds is en de andere de grote beschermer. Je merkt dat alles goed doordacht is, hier en daar misschien zelfs een beetje té. Het verhaal is net spannend genoeg, het is heftig en toch niet zwartgallig. Voor wie mee is, is ‘De Veger’ net zo warm en bescheiden als een gloeiend roetje.

Marjolein Noé - september 2019

Zoek op bib.be

Auteur
Jonathan Auxier

Uitgeverij
Billy Bones   


Jaartal
2019

ISBN
9789030504368

Aantal pagina's
400

Prijs
€19,99


Vertaald uit
Engels

Originele titel
Sweep

Vertaler(s)
Esther Ottens