Auteur: 
Shirley
2017

Paolo's Oorlog

Paolo woont met zijn Britse moeder en zus in een boerderij net buiten Firenze. Paolo’s vader is een tijd geleden verdwenen. Hoewel niemand weet waar hij is, vermoedt Paolo dat zijn vader een lid van het verzet is. In de bergen rond Firenze wemelt het van de Partizanen, Italiaanse mannen die proberen de Duitsers te verjagen. Deze heldhaftige burgers staan onder leiding van de mysterieuze Il Volpe. Wanneer Paolo op één van zijn nachtelijke fietstochten enkele Partizanen ontmoet, begint een levensgevaarlijk avontuur.

Tegen de achtergrond van de Tweede Wereldoorlog beschrijft Hughes het leven van Paolo, een tienerjongen die zich stierlijk verveelt en net als zijn vader een held wil worden. Niet alleen de atypische setting voor een oorlogsdrama (de bergen rond Firenze) maar ook het personage van Paolo maken het boek bijzonder. Doorheen het boek groeit Paolo noodgedwongen van een naïeve tiener op zoek naar avontuur uit tot de man des huizes die probeert zijn moeder en zus te beschermen tegen de wanhopig wordende Duitsers. Ook Constanza, de zus van Paolo, is een interessant personage. Hoewel de lezer haar eerst te zien krijgt door Paolo’s ogen als een frivool meisje dat dweept met knappe Duitse officiers, blijkt er veel meer schuil te gaan achter haar mooie gezichtje. Net als Paolo is ze dapper en wil ze koste wat kost de Partizanen helpen. Tenslotte kiest Hughes voor een derde interessant familielid. De Britse moeder van Paolo en Constanza is jaren geleden met een Italiaan getrouwd en hem naar zijn geboorteland gevolgd. Haar nationaliteit zorgt niet alleen voor achterdocht in het dorp, maar ook de Duitsers houden haar en haar gezin in de gaten. Hoewel de Tweede Wereldoorlog een veelgebruikt thema is, slaagt Hughes er toch in, mede dankzij haar personages, een verfrissende blik op deze historische gebeurtenis en het effect ervan op mensen te werpen. 

Mathilde Lemm
november 2017

ISBN: 
9789026622281
Genre: 
Leeftijd: 
Prijs: 
€ 14,99
Aantal p.: 
175
Originele titel: 
Hero on a Bicycle
Vertaald uit: 
Vertaler: 
Hilke